December 10, 2011

The Best Time To Plant a Tree was Twenty Years Ago; The Next Best Time is Now: 2012 Edible Landscaping Consultations available for next week December 12-17th

Call or email to set up an appointment between December 12th and the 17th to meet with you on your property to discuss what we do and how we might be able to work together for the coming year to help you create a productive and healthy space for you, your family, your neighbors, and your friends.  We will be taking on a limited number of new sites this year, so respond quickly if you wish to be part of the select few that will be having our gardens installed on your site.

December 09, 2011

Cuatro Caminos CSA Volunteer Sign Up Form

Joel Salatin: War Stories from the Local Food Front

The Broken Food System

A conference held in Australia about the politics of food issues and their impact on small sustainable farms.  Joel Salatin talks about the broken food system established shortly after the end of WWII.  With the large scale production of NPK (nitrogen, phosphorus, and potassium) went the normal process of creating compost on farms.  Ushering in chemical dependent farms and industrial food at artificially low prices.  

The rest of the video lives on another site and will open a new window.  

Joel Salatin: War Stories from the Local Food Front from Australian Broadcasting Corporation on

December 08, 2011

Garden Work Day

Come join us at the Strub Ave garden.  Clearing out some out of season plants and adding seedlings.  It's at the 8826 Stub Ave Whittier Ca.  9am-2.30pm.

December 02, 2011

We Need Some Volunteers!

Come out and help your local CSA grow!
Budding gardeners or experienced veterans! Cuatro Caminos Gardens can use some help in tending or support. A new volunteers schedule will be posted on the blog site for interested parties to help out. Time slots will be through out the week and weekend. For more information please email: I will send out a time sheet and instructions for the garden. Simple stuff, weeding, watering and some planting.

October 03, 2011

Seedling Planting Day, Oct 6th 2pm-7pm

We are planting the rest of the rows at Scott's garden on 6313 Glengarry Ave Whittier.  It's a simple and clean row 48"x133", lot's of area to play and design what eat for the fall.  

Here's a link to the Facebook event with further information:

September 12, 2011

Verimcomposting at The Growing Home and Learning Center

If you ever wanted to learn about composting with worms.  Saturday, Sept 17 is a verimcomposting workshop in Diamond Bar at The Growing Home and Learning Center, starts at 5pm to 7:30pm.  There will be a potluck dinner as well.

About The Growing Home, "The Growing Home is a garden and educational center located in the suburbs of Los Angeles.  Formerly just a regular old house in the ‘burbs, since 2008 The Growing Home has expanded to become a garden,  orchard, vegetable farm, mushroom grower, and (vermi)compost manufacturer.   We are always working on new projects, which currently include rainwater harvesting, vertical gardening, and natural building & architecture. Our goal is to provide a space for building community through sustainable education.  We regularly hold classes on things like composting, rainwater harvesting, vegetable growing, and tree pruning."

For more info:

August 15, 2011

CSA Coming Soon

Stay tuned everyone as the Summer CSA from Cuatro Caminos will be starting.  The tomatoes, summer squash, eggplants, herbs and greens are coming in strong.  Those interested in visiting the garden sites or helping out as volunteers email:


July 21, 2011

June 03, 2011

Work day this sunday in whittier. prepping and planting beds at scotts and veronica

April 02, 2011

Compost Delivery in Whittier

Help boost your gardens fertility with some really nice compost.  $25 bucks gets you 1/2 cubic yard delivered to your door. (Whittier Area)

March 24, 2011


Fresh, local Fuerte Avocados. We'll have them at our dinner this Saturday. The small ones 2/$1, the larger ones a dollar each.  Cheaper than Trader Joes.

March 08, 2011

CSA, Week 3, March 9, 2011

CSA NewsLetter, March 9, 2011                                                                                                   

March 04, 2011

Brassicas Seedlings Available

We have tons of Brassica Seedlings Available to good homes. We have collards, cabbage, chinese kale, lacinato kale, red russian kale. If you have space for some seedlings, give us a call and get some seedlings. Donations are greatly appreciated as they help us do our work.

TEDTALK with Paul Stamets

February 24, 2011

"Swan Song for the Lawn" with Larry Santoyo, Saturday & Sunday Feb 26/27 Altadena

Learn how to transform a water-guzzling lawn into a garden paradise.

Join us Sat & Sun, Feb 26/27, 11:00am to 4:00pm
$25 per day ($40 for both days with one payment)

This hands-on workshop you will learn the basics of Food Forestry, garden
design, sustainable landscape construction and more.

Sat (& Sunday continuation)
11:00am check in and overall design and process discussion- Sat, sheet
mulching, raised-bed building w stone and broken concrete.
1:00pm Lunch break
1:30 - 4:00pm continued garden construction, tree planting and vegetable
garden design and installation

RSVP for details and directions
(310) 383-5495 text ONLY

February 16, 2011

Raised Bed Installation @ Iris's place

We just finished installing two raised beds at Iris's place.  One we made from Redwood purchased at Home Depot, the other from scrap wood salvaged in Whittier.

The Box above is the scrap wood box (Two-2"X12"X8'/ Two-2"12"X4/Four-4"x4"x2').  Each box has two 180 degree microsprinkles and a small shutoff valve.  When the summer crops come in, the system can be adapted to drip emitters or drip tape.

In each box we planted a polyculture mix of  transplanted beets and brassicas (collards, gai-lan), undersown with lettuce, scallions, and carrots.

Whole Wheat, Home-made Bread Available This Sunday, February 20th, Whittier

David rolling out the dough

Support local DIY food efforts by purchasing fresh rolls and loaves of bread.  Small loaves are $4 dollars, large dinner rolls are 6 for $5.  Place your order by email and we'll have your bread order ready for pick-up on Sunday morning.  Order  a couple extra and freeze some, but you'll probably just end up eating all of it during the week.  Its that good.

February 15, 2011

Cuatro Caminos Collective Dinner and Card Weaving Workshop, February 26th

We're pleased to invite you to our first dinner of 2011. Come join us for some hearty dishes showcasing our locally grown produce (from Glendora and Whittier): ayote squash, greens, citrus, herbs.

Suggested donation: $10. (to go towards expanding edible landscapes in the San Gabriel Valley)

After dinner, our friend Alex will be teaching a card weaving workshop. Card weaving is an ancient form of weaving straps for anything from a bracelet to headbands to belts! Come learn how! Some materials will be provided, but if you can, please bring yarn.

Hope you can feast with us!
Cuatro Caminos Collective

Saturday, February 26 · 5:30pm - 11:00pm
Whittier (place TBD)

February 13, 2011

Field crates for sale

These crates are great for harvesting veggies (greens, tomatoes, etc.) They are nesting and stackable, really sturdy, great handles. Typically these crates go for about $12 each, but we're offering them for $8.

Field Crates

Field Crates

Field Crates

February 03, 2011

Scott's Yard (One Year Later)

The Front yard is sprinkled with kale, dormant eggplant, lettuce, and california lilac.

The Back Yard is full of Bok Choy, Tatsoi, Chinese Kale seedlings, beets, and dormant fruit trees ready to be pruned.  The plastic sheeting below is a makeshift greenhouse built up against the brick wall to take advantage of the extra heat to germinate tomatoes and peppers for early starts.

Solar Cooking Meeting, February 23, Fresno, California

We are going to have an evening meeting to discuss plans for the year, show every one a new cooker design and discuss solar cooking adventures since our last meeting.
Place:  Woodward Park Library,  944 E Perrin Ave., Fresno 93720
Date:  Wednesday  2-23-11
Time:  7 to 8 pm  set up at 6:30 pm
Bring:  Solar cooked finger food type snacks to share if you can.
             Pictures, questions and ideas to discuss.
We plan to have pictures of our pizza in the snow trip last Sat.  and of our solar cooked Thanksgiving.
Let us know if you need more information.
Ellen Davies and Carl Peters

January 30, 2011

January 05, 2011


La cena es en casa de unos amigos, un tanto lejos, en las afueras de un pueblo todavía poblado, eso sí, más lejos de la ciudad; unos le llaman ranchito pero es una casa de no más de 60 metros cuadrados de construcción; pues, sus paredes, una, la que da a la entrada es de unas hojas de lámina, y la U está hecha de un adobe que por lo que se ve, ya está desgastado por los fuertes vientos y el trasncursos del tiempo, pero trincados a los castillos con rebabas cuyas varillas sobresalen sobre la techumbre de asbesto que se amarra a cintas y morillos. Los compartimientos familiares se forman con el ropero y una colorida pero raída cortina, la estufa de gas y pretil figuraban la cocina, con una mesa de aluminio e imitación de madera al lado, hecha de formaica, cubierta de un tapiz ya desgarrado. Los anillos de alambrón sujetan las láminas de los vientos de febrero o marzo cuyos orificios permiten entrar rayos de sol fortuitamente, que languidecen al paso del día. También ayudan a llevar el tiempo entre esas pesadas paredes. A la consola de discos LP le falta la aguja que hay que buscarla como en un pajar. Una TV de bulbos que hay que golpear para que agarre el canal de las estrellas, el de la familia mexicana. Una construcción rodeada de un terreno para criar animalitos y sembrar unas cuantas milpas, con su respectivo frijol, jitomate y nunca faltan unas cuantas guías de calabaza. Un trío sagrado o ¿será cuadratura? O quíntupla porque el chile nunca falta. Algo así como una granja, de unos mil metros cuadrados, con una letrina en la esquina  alejada de la casa, pero cercana a la barranca. Todo rodeado de animales domesticados y se agrega uno que otro de la fauna silvestre. La familia se puede categorizar dentro de los censos en el rango de la autosuficiencia, algo así pero sin excedentes mejor dicho con carencias, porque a veces les falta dinero en efectivo para adquirir la nueva tecnología. No tienen cabezas de ganado, sólo una. No tienen caballerizas porque su raquítico caballo no lo requiere. Tampoco exportan ganado porcino porque de la pareja de marranos que alimentaban con maíz y despojos de comida que les sobraban, a la hembra la mataron para hacerle la fiesta de graduación de la primaria a su hijo. Ahora su hijo andará en sus 20. Con el marrano sacó para los uniformes de la secundaria, y luego que le pedían para deportes, que para música, que para taller, en fin, se le fueron los billetes como el agua de las manos, porque ya Coca Cola puso al mercado la suya, es decir, la que era de ellos, la de los pobladores, pues. Eso sí, gallinas, pollos, guajolotes y perros; de ganado caprino sólo una pareja de chivos, como en el arca son los habitantes del ranchito, o de la granja, como le quiera uno llamar, todos ellos pastan y cacaraquean en el ahora vertedero pestilente que pasa al lado de su tierra. Los alacranes son parte de la cadena alimenticia pero sufren los pisotones, y no de las botas de los caciques sino de los huarachudos pobladores comunes y corrientes, hay veces que hasta de los mismos caciques agricultores políticos; también conviven con los tlacuaches, los alacranes, no los agricultores políticos, que sienten lo que un granadero represor siente, porque le llueven las piedras de tecorral y vía resorteras. Por una lado, las ardillas sienten la “cacería de brujas” pero de los niños no de los de Seguridad Nacional, y no es un alivio. Al igual, las ranas son perseguidas cual activista de la APPO en Oaxaca pero no para que canten sino para que hagan cantar a los vecinos cuando de emborracharse se trata. Es que se las comen cuando se reúnen los hombres. Los conejos y las iguanas siguen resistiendo, al igual que las zorras ante la caballería de Inglaterra, los embates de los perros, que aunque los de aquí son subdesarrollados, los perros no los de caballería de Oaxaca, muerden y no hay quien pague las curaciones; es decir, son perros esqueléticos, éstos, los de la comunidad, no como los que van a buscar a los que simpatizan con la APPO; sin embargo, éstos tienen la suficiente garra para hacer sacar la lengua al mejor corredor de los conejos. Al mismo tiempo, los peces han pasado a ser pieza de museo, son como los activistas de izquierda en la ciudad y desde abajo, muy escasos. Abundan los insectos en las orillas del ahora viscoso manojo de agua que se escurre desde las montañas y cruza la región, son tantos, los mosquitos y zancudos, como agentes federales en Oaxaca y Chiapas; pero el agua corría; ahora, a lo largo de las barrancas, sólo se arrastra, ya no como corriente viril sino como mensos remansos, con hedores y ausencia de flores, donde vejez y decrepites de un sistema de vida ya agotado se reflejan en sus oscuras aguas de tal manera que parecen sinónimos. Ya pasaron a mejor vida dos ahuehuetes, dos cancerberos centenarios de la otrora hermosa corriente, dos células perdidas como líderes asesinados por las fuerzas del Estado. Las aguas siguen regando las huertas de mango pero los frutos ni las frutas llegan al mercado, tampoco los niños se las roban ahora porque se pudren antes de madurar. Los pepinos son importados en estos tiempos, en contraste, se exportan a los descendientes de los otrora productores. La lechuga se llevaba a la Merced, ahora se trae de allá y compite junto con la venta de “mota” y “coca”; los “primos” hacen sentir mejor a uno, mejor dicho, no hacen sentir nada y ayuda a ver pasar la desgracia con indiferencia. Pero todavía hay rábanos, mas no en los campos irrigados, sino en el gobierno municipal. Se dicen de izquierda pero no dicen de quién. Los rubicundos jitomates ahora son genéticamente bien cultivados pero no aquí, se compran en Sam´s o Wall Mart, o La Comer, muestras de la mayor penetración, nada sexual, bueno, esto que lo digan las mujeres, sino cultural y económica de hombres de éxito, los hombres del mañana. Sólo los hongos de cazahuate, se niegan a desaparecer, resisten las embestidas de la construcción; la urbanización crece como una enredadera, por debajo de los escombros de la ciudad que atrae y expulsa a sus sombras, para extenderse a sus orillas; sus tentáculos se estiran, y no es un pulpo salido de la mente enfermiza de un soldado conquistador de la reina Isabel, sino algunas compañías transanacionales surgidas de la desfachatez de los hombres del mañana. Maseca-Minsa, Cemex, Tel Mex y Cervezas Modelo entre otras siguen su curso ascendente a niveles insospechados en la bolsa de valores de Nueva Crook. Los campos cultivables hace unos años, las lomas llenas en otros tiempos de productos silvestres, las barrancas que ayudan a romper los vientos que bajan del Ajusco y los lugares inhóspitos se tornan asentamientos semihumanos adonde van a parar l@s nuevo@ obrer@s y emplead@s por no tener cabida en la cada vez más grande mancha urbana. Porque es una mancha que se escurre de abajo hacia arriba, trepa y sube, de lugares planos a escarpados en donde a los pobres les toca y mucho. Digan lo que digan, desde las peñas, la vista es envidiable hacia el horizonte, donde el cielo se junta con las miles de puntas de varillas que destacan de las azoteas, para cuando el hijo crezca, porque la hija se la lleva el fulano, o sea, se va con él.
Sólo quedan algunas yerbas medicinales que todavía se pueden recoger, ya no tanto en las lomas ni en las barrancas, sino en los propios terrenos. La sábila se usa para los golpes o clavos clavados en los pies, pero no por ser enemigo del imperio romano sino por trabajar en la construcción sin las botas adecuadas; o como jabón en el temascal, también para un jugo con naranja y apio, se licua y ya está; o si no, un nopal comestible, bien asadito, o hervido para ensalada; otras cactáceas dan tunas.  Sin olvidar la Manzanilla para un té, no Manzanillo por donde entra el té chino y otra fayuca más. Todavía se puede encontrar árnica para quitar los moretones y no Guernica que cause moretones. Ojo de tigre, pegahueso, tapaculo, anís y escobas para barrer pero no a l@s estudiantes de la UABJO sino a la basura sintética que en muchas casas se trata de quemar, como si fuera orgánica. Muy pronto l@s legisladores mexican@s amenazan con concederles más propiedad genética a MONSANTO y sus hermanas, les dicen en la juerga financiera. Ya lo hicieron con el maíz, con el trigo, el algodón, con cierto frijol, con… Y la cena se hizo con insumos e ingredientes de todo, ya no se sabe bien si es apropiado decir: "buen provecho" porque con tanta comida chatarra...¡qué provechosa va a ser!


Siempre había sido así, mi abuelito, mi ´apá, mis tíos habían Jalado pa´l norte solos. Mi abuelito me cuenta que se fue con un compadre que sabía la movida, ya había andado de bracero en los 40. Era como una cadenita, el viaje estaba seguro, nomás era onda de que uno creciera y…¡orale! ¡Al jale! Yo así me fui, con mi primo y no ´bía que darle na´íta, hasta te pagaban los gastos de ida; claro, ya luego había que pagar la droga de trescientos dólares, pero hasta después de sacar el primer cheque. Agarré el autobús de primera en Cuernavaca hasta Taxqueña en México. De ahí en el metro hasta la estación del Norte, ya hasta el nombrecito de la estación me sonaba, era el umbral del Norte. Ahí había muchos camiones, era una estación inmensa, ahí mismo estaba la del tren. Pues, el tren era el mismísimo que habían usado las tropas villistas para tomar la ciudad de México, así que para remontarnos en la historia 70 años, nos la jugamos y compramos boletos para el tren. Empezamos nuestro viaje de día, serían las 5 de la tarde, caminando entre diversas mercancías agrícolas, pulque y animales hasta alcanzar un duro asiento.  Ya pardeando íbamos dejando la ciudad, los barrios a la orilla del tren se iban quedando con sus paredes pintadas de grafiti del RIP, todas descarapeladas, con otras manifestaciones encima; en una de esas a duras penas se veía la suástica nazi, luego el signo de la división aritmética para terminar con P2.  El tren iba aumentando la velocidad a medida que cruzaba esas calles polvorientas, donde camionetas destartaladas, coches sin placas, camiones desvencijados esperaban con paciencia el paso del tren. Mientras hacía sonar su trompeta ensordecedora niños parloteaban a lo largo de las vías saludando el estrepitoso ruido que producía esa ya vetusta máquina del tiempo, muestra pionera de la modernidad europea en el siglo XIX. Ese mismo tren que le sirvió a Porfirio Díaz para intensificar el enriquecimiento de su élite y el dominio de extranjeros en el país, cavó su tumba; las tropas villistas se montaron en él para derrocarlo.  A nosotros nos estaba sirviendo para llegar a la línea. Entre señoras de faldas largas, con retazos como mandiles, vistiendo blusas desteñidas por el sol quemante y raídas por el uso constante, con jirones de tirantes, muchas de ellas riendo sin disimulos o gritando su mercancía a la venta, mostrando con desparpajo huecos en su dentadura, la locomotora aullaba dejando a su paso una emanación que se mezclaba con el humo de las chozas que cada vez eran menos. De momentos, algunos vendedores, con empellones o escurriéndose lograban ingresar a sus lerdos carros, otros sólo veían el pasar de la modernidad asiéndose de sus viejos asideros, sobre el estribo de hierro forjado; los más ágiles se trepaban en sus ventanillas ofreciendo sus cachivaches, itacates, trebejos, enseres o cacharros.  Ya había cruzado repúblicas, guerras civiles, intervenciones extranjeras, un remedo de imperio y una larga dictadura. Había transportado a los criollos que se quedaron con el país, había cargado a los liberales de Juárez, a la casta divina de los científicos, luego a los revolucionarios. De ahí saltó a la otra etapa de la modernidad ayudando a transportar insumos, materias primas, mercancías terminadas, víveres, animales y líquidos que servirían al sostén del gran salto mexicano: la burguesía de Guadalajara, la del DF, la de Monterrey eran los grandes beneficiarios. Nunca hicieron caso del viejo vetusto, lo exprimieron, lo estrujaron, lo cargaron, lo maltrataron pero nunca le dieron nueva vida. ¡Qué ironía!, fue construido por inversionistas extranjeros y termina en manos de la Kansas City Southern.  Ahora seguía cargando a los empobrecidos, a los miserables, a los bizcos de estrabismo corregible, a los deshilachados, a los de pantalones parchados, descosidos, a los casi vestidos con piltrafas, a los malolientes, desdentados, prietos, morenos, lampiños, desaliñados, lacios despeinados porque costaba más barato que el autobús. Era el mundo de ejidatarios o comuneros,  entre un castellano con acento de idiomas regionales, o daba lo mismo un campesino sin tierra y sin alfabeto, que los peones, los encasillados o menonitas. Su última carga valiosa era los que iban pa´l norte, los mojados; los centroamericanos agarraban camino en él también. 15 horas más tarde llegamos al norte, a Monterrey, desde donde había que tomar un autobús para una ciudad fronteriza mal llamada Nuevo Laredo, del otro lado de la línea se llama Larerou, Tecsas.
    Rodeamos la ciudad en un Taxi, le pedimos que nos dejara lo más lejos que se pudiera de los ojos humanos; ahí empezaba nuestra caminata, dos noches caminando entre matorrales, en senderos agrestes; veíamos sombras que se movían agazapadas de montículos, de despeñaderos que burlábamos. Nos imaginábamos figuras caprichosas que se formaban con las sombras de objetos inanimados; ya exánimes y sin bañarnos, con nuestros harapos a cuestas parecíamos ánimas en pena; de día nos podían ubicar, los binoculares estaban al acecho pero nos enterrábamos para dormir. En la tercera noche se atisbaron lucecitas lánguidas entre lomas y cerros; luces que parpadeaban trayendo sospechas, adivinando  casas, trabajo,  vida. Ya en la carretera, llamamos a nuestro enlace. El periplo de un labriego hacia el Norte era un penar, era una aventura de un cuento del realismo mágico,  era duro pero muy seguro; ahora los chacales de la mafia quieren controlar todo paso, todo pase, todo lo que pasa. La mafia hurga los intrincados métodos de cruce y elude el cerco que la supervigilancia del gobierno estadunidense ha impuesto a lo largo de la frontera. Para eludir los tres muros, los helicópteros, las patrullas fronterizas, los vehículos todo terreno, cámaras con luz infrarroja y perros, los migrantes ya no pueden recurrir a los mentados coyotes.  Ahora la ficción se queda corta para lo que hacen a los que se atreven a cruzar sin la anuencia de la mafia y su respectivo cobro, ya no de trescientos sino de seis mil dólares por persona. ¡Es lo menos!

David R. Porcayo

Cuatro Caminos Calendar